《贫穷的本质》

author Shuxin Yang time 2020-03-01
《贫穷的本质》

即使在任务看上去无比艰难的情况下,我们依然要敢于坚持,成功并不总像看上去那样遥远。

版本信息

  • 作者:[印度]Abhijit V.Banerjee [法]Esther Duflo
  • 出版社:中信出版集团
  • 出版时间:2018年9月

第一章 再好好想想

【内容】本章阐述了贫穷问题,以及研究的意义。

  1. 贫穷的定义:日均收入低于0.99美元,2005年,全球有8.65亿人口(占世界总人口的13%)处于贫穷线以下。
  2. 大多数人面对贫穷问题时的感觉:本能反应是慷慨,但在重新考虑之后常常失去信心:我们捐的那点儿钱不过是沧海一粟,而且这些善款的安全性也得不到保障。
  3. 研究的态度:
    • 只谈世界上存在什么问题,而不去谈可行的解决方案,这样只能导致社会瘫痪,而非进步。
    • 我们一步步耐心的研究,不仅仅是抗击贫穷的有效方式,而且还能使世界变成一个更有意义的地方。
  4. 研究的方式:随机对照实验(RCTs)
  5. 贫穷陷阱
    • 对于处于“贫穷陷阱”地带的穷人来说,将来的收入低于今天的收入
    • 对于那些起点在“贫穷陷阱”地带以外的人来说,明天的收入会高于今天的收入。

【感想】

  1. 对于个体来讲,贫穷不仅仅意味着缺钱,也会使人丧失挖掘自身潜力的能力。因此贫穷会导致人才浪费。
  2. 经济理论不能解决所有问题;作者通过搜集可靠的信息,引入随机对照实验来研究贫穷问题,而不仅仅套理论模型,这一点值得学习。
  3. 尽管摆脱贫穷并不容易,但作者相信“万事皆有可能”,本书透露出的积极的态度除了感染读者之外,也是推动世界进步的动力之一。

第二章 饥饿人口已达到10亿?

【内容】本章的主题是食物。

  1. 贫穷和饥饿:很多人认为贫穷是饥饿的代名词。但本书认为绝对的食物匮乏并不存在,饥饿只是人类食物分配方式的一种结果,大多数人的贫穷状态也并非是由吃不饱饭造成的。
  2. 营养对个人的影响:
    • 营养不良儿童的个子更有可能长不高、学习成绩更差、生下的小孩更瘦小。此外,营养不良还与成年时期的经济地位较低有关。
    • 母体子宫的条件对婴儿生活机遇具有长期影响。
  3. 穷人为什么吃得这么少?
    • 穷人在选择食品时,主要考虑的并不是价格是否便宜,也不是有无营养价值,而是食品的口味怎么样。
    • 发展中国家的穷人会花很多钱来置办婚礼、嫁妆、洗礼等,这很可能是怕丢面子的结果。
    • 穷人的首要选择往往是让自己的生活少一点儿乏味。这可以是一台电视机,也可以是一点儿特别的食品,比如一杯加糖茶。
  4. 穷人对机遇的怀疑
    • 我们眼中的穷人世界,常常是一片失去机遇的土地。我们会好奇,为什么他们不把买那些东西(不必要的东西)的钱攒下来,将钱投入到真正能使他们过得更好的地方?然而,穷人会更加怀疑那些想象中的机遇,怀疑其生活产生根本改变的可能性。他们的行为常常反映出这样一种想法,即任何值得做出的改变都要花很长时间。这也可以解释,为什么他们只关注当前,尽可能把日子过得愉快,在必要的场合参加庆祝活动。

【感想】

  1. 穷人的问题并不在于食物的数量,而在于食物的质量,尤其是微量营养素的缺失;对儿童及孕妇的直接营养投资,会产生巨大的社会回报。
  2. 穷人对食物非理性的选择,穷人“不合理”地花钱,恰恰反映了人性本身的特点:在进行短期和长期的选择时,当下的快乐比将来的快乐更重要。经济学理性人的假设在这里也是不适用的。
  3. 如何让穷人吃到口味好,价格便宜,同时富有营养的食物,这是社会值得去努力的。

第三章 提高全球居民健康水平容易吗?

【内容】
有很多简单廉价的方法(例如接种,蚊帐,消毒剂)能够提升穷人健康水平,但却未被很好采用,主要原因如下

  1. 消费观念:常把钱花在昂贵的治疗上,而不是廉价的预防上
  2. 政府预防保健系统的低效
  3. 知识/信息的匮乏

【感想】

  1. 穷人和富人的差别其实很小,对于富裕国家的人来说,之所以能够在健康方面能够比穷人做出更正确的选择,是因为周围充满了无形的助推力。
  2. “接种疫苗能够收到2磅干豆”的实验,为克服“拖延症”提供借鉴:小小的奖励,给了人们一个今天行动的理由,避免无期限的拖延。

第四章 全班最优

【内容】本章主题是教育。

  1. 现状:穷人并不是上不起学,但儿童的辍学率在14%-50%之间
  2. 原因:
    • 供给端:政府注重入学,但忽视学习的效果,导致学生在学校里学不到什么。
    • 需求端:家长们低估“教育回报”,觉得送孩子上学不值。
  3. 措施:
    • “有条件现金转移”:贫穷家庭会得到某些救助,前提是他们的孩子定期上学。
    • 自上而下的教育政策:例如总统特别基金计划,义务教育;设立公立学校,但效率较低。
    • 私立学校:效率高于公立学校,孩子能够学到更多。
  4. 扭曲的期望
    • 家长:将教育看成一种让孩子获取大量财富的方式
    • 老师:精英偏见,忽视成绩落后的孩子
    • 孩子:刻板印象威胁,举例:在竞赛猜谜的实验中,只要阶层不被突显出来,低阶层孩子与高阶层孩子做得一样好,而一旦低阶层孩子得到提醒,意识到他们正在与高阶层孩子竞争,他们的表现就会差一些。
  5. 结果:不现实的目标、不必要的悲观预期,以及不恰当的教师鼓励机制,导致发展中国家的教育体系没能完成自身的两大任务–给予每个人一套健全的基本技能及发掘人才。

【感想】

  1. 教育水平的提升有助于消除贫穷,教育是一种非零和博弈,对于社会进步具有重要意义。
  2. 穷人和富人的孩子在学习能力上并没有本质差别,只要每个孩子及其老师付出足够的努力,他们就能掌握基本技能。
  3. 作为家长应该坚信教育能够带来好处,作为学校需要给每个孩子提供机会,作为老师要消除只注重好学生的偏见。

第五章 帕克·苏达诺的大家庭

【内容】本章主题是人口。

  1. 为什么强调人口政策
    • 人口过多对环境有负面影响
    • 在国家资源固定的情况下,人口增长会使国家变得更穷。
  2. 穷人是否能决定其生育
    • 明显的层面来看:穷人能控制–他们的生育决定是一种选择的产物
    • 隐形的层面来看:无法立即控制的某些因素(例如社会准则)会影响生育
    • 生孩子是一种经济投资:对于全球大多数穷人人来,子女给父母养老的观念是极为平常的事;而大家庭之所以需要很多孩子,是因为他们不知道到底哪个孩子将来有能力给他们养老。
  3. 有效的人口政策:让人们觉得没必要生很多孩子(特别是儿子)。有效的社会保障体系(例如医疗保险或养老金)或金融业的发展使人们能够受益于退休金,这会导致生育率的大幅度下降,或许还会减少歧视女性的现象。

【感想】

  1. 人们做出的很多选择(婚姻,生育等)会深受其所处社会环境的影响;好处是可以降低选择的成本,但做出的选择往往不是最优的。
  2. 对个体的启示是:在吸取大众意见的同时,能否也倾听下内心深处的声音;
  3. 对管理者/施政者的启示是:尽量少采取强制性的措施,而是通过引导团队/社会风向,让个体做出更优的选择。

第六章 赤脚的对冲基金经理

【内容】本章的主题是风险。

  1. 贫穷的风险:穷人就像对冲基金经理一样–他们的生活充满了风险,而唯一的不同点就在于二者的收入水平。
  2. 穷人应对风险的方式
    • 增加工作量
    • 多样化活动(类似基金经理多样化的金融工具)
    • 保守地经营他们的农场或生意
    • 婚姻;生很多孩子
    • 做某人的佃农
    • 互相帮助
  3. 为穷人提供保险的难处
    • 道德风险
    • 逆向选择
    • 欺诈行为
  4. 穷人不想买保险的原因
    • 政府破坏了市场
    • 穷人对保险的概念不了解
    • 市场所提供的险种只覆盖了灾难性的情况
    • 保险产品自身的问题:可信度低(穷人不信任保险公司);时间的不一致(保险费需要现在支付,但回报却发生在未来)

【感想】

本章主题风险,虽然主要讲穷人,但其实风险存在每个人生活中。在遇到突发的难题时,我们也会沮丧(甚至失去信心),压力之下我们也会降低认知能力,也会做出不那么聪明的决策。作为个体,需要理性地看待未来的风险,并做好相应保障。

第七章 贷款给穷人:不那么简单的经济学

【内容】

  1. 现状:
    • 穷人很少向正规贷款机构借钱,比如商业银行或合作社
    • 从非正规渠道借钱所支付的利息一般都很昂贵
    • 很多发展中国家都有政府主办的信贷计划,但这些强制性的信贷计划并非十分有效,违约率出奇地高。
  2. 为什么穷人需要支付高利率?
    • 违约的概率更高
    • 收集关于穷人的信息会产生费用
  3. 小额信贷是一种基于社会目的的变相放债, 也有其局限性:
    • 对于想要扩大企业规模的企业家来说,小额信贷并非集资的最佳方式。
    • 小额信贷并不是一种发现企业家的有效方式,包括那些将进一步创建大企业的企业家。小额信贷鼓励其客户进行安全交易,因此并不能发现敢于冒险的生意人。

【感想】

  1. 对于个人来说,向银行借钱优于非正规渠道,因为利率更低。
  2. 对于企业家来说,在适当的时间得到适当的资金很重要。
  3. 对于发展中国家的金融业来说,如何贷款给中小企业是一项挑战。

第八章 节省一砖一瓦

【内容】本章的主题是存款。

  1. 穷人不在银行存钱的原因:银行不喜欢操作小额账户,主要是因为这方面的行政成本过高。
  2. 存款心理学
    • “时间矛盾”:我们在花钱的同时,也在计划着将来省钱;买下我们今天想要的东西(酒、糖或脂肪类食品,小饰品等),但计划着明天将钱花在一些更合理的地方(学费、蚊帐、修缮屋顶等)。
    • 今天和明天决策上的分裂有其生理基础,人们在对今天与将来的奖品做比较时,脑部的边缘系统(应对即刻奖品的思维)才会产生运动。
  3. 穷人与自我控制
    • 恶性循环:对于穷人来说,存钱的吸引力更小,因为在他们看来,目标太遥远了,而且他们知道一路上会遇到很多诱惑。不过,如果不存钱,他们会一直穷下去。
    • 存款行为取决于人们对未来的预期。对于那些认为自己有机会实现梦想的穷人来说,他们有充分的理由节衣缩食,将省下来的钱用作未来的投资。相反,那些认为自己没什么可失去的人,一般会做出反映这一绝望心态的决定。
    • 逃出陷阱:当想要的一切看上去都很遥远时,很难感受到动力。将目标设置得更近一些,或许是穷人实现这些目标的有效方式。

【感想】
对于个人来说

  1. 在面对很多目标时,想想这是属于哪一类目标,它的优先级如何(投资行为(研发,教育) > 购买长期消费品(买车) > 购买短期消费品(一次奢侈的消费))
  2. 需要为长期目标进行思考,并习惯为此做出一些短期的牺牲。
  3. 基于以上两步,对自己的目标作出相应的花钱/存钱/贷款决策。

第九章 不情愿的企业家们

【内容】本章的主题是生意。

  1. 穷人的生意有两个问题:
    • 虽然很多穷人经营着生意,但他们经营的都是一些小生意
    • 在大多数情况下,这些小生意赚不了多少钱。
  2. 穷人的小生意发展得很缓慢,原因是:
    • 大多数这样的生意都借不到多少钱,而且借钱的代价非常高昂
    • 穷人生意的性质:很容易发展起来,但其发展潜力很快就会耗尽
  3. 为什么把穷人称为“不情愿”的企业家:有超过10亿人在经营着自己的农场或公司,但他们中的大多数人这样做是因为别无选择。他们只是想生存下去,因为他们没有才华、技能或是必要的风险承受能力。

【感想】

  1. 对于穷人来说,一份稳定的工作会是最好的选择,但由于找不到工作所以不得不做起小生意。
  2. 稳定感有助于人们用长远的眼光来看问题,即“为将来而努力”。
  3. 对于需要做生意的个体,如何才能站在某种新产品的前沿地带,或者投入足够的资金来获得一种生产技术,是公司能够大规模运营起来,这些都是值得研究的,而不仅仅满足于“小生意”。

第十章 政策、政治

【内容】

  1. 如果政策不能被正确地实施,计划得再周密完好的政策,也不能发挥作用。
  2. 大规模的浪费及政策失败之所以会发生,常常是因为政策规划阶段的懒惰思想,而不是任何深层次的结构问题。
  3. 制度适用性:一种制度不能适用于所有国家,它必须要符合当地的特色,因此,任何照搬式的制度都是行不通的。
  4. 瓦解可以帮助穷人各种努力的三大问题:意识形态、无知和惯性。
  5. 政治局限性是真实存在的,这使我们很难找到解决大问题的方法。但是,在改进机制及政策方面,我们仍然有很大的发展空间。认真了解每个人(穷人、公务员、纳税人、当选政客等)的动机及局限性,可以更好地制定出有效的政策及机制,避免腐败或渎职现象的发生。

【感想】

  1. 本章应该是全书最难读的了。
  2. 对于改变,尽管会受到意识形态、无知和惯性的阻碍,但是一点小小的成功能够带来更大的成功。当一种情况得到改善时,这种改善本身就会影响人们的信念和行动。因此,在启动一个良性循环时,人们不应害怕必要的付出(包括现金)。